外媒看中国四大互联网巨头缺憾:不像科技公司,更像传统生意人

标签: Ti·视点 互联网 新浪微博 百度 腾讯 | 发表时间:2013-01-11 09:22 | 作者:钛媒综合
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出处:http://www.tmtpost.com

阿里巴巴、百度、腾讯和新浪微博成为外媒眼中的中国互联网公司“四大巨头”,四家巨头公司的用户规模让其叹为观止。但将庞大规模抛一边,比起美国同行来,很大程度上讲,这些公司的技术导向要低得多。公司员工经常是努力想进管理层,而不是继续工程师生涯。

GigaOm的编辑Derrick Harris近日 撰文指出,阿里巴巴、百度、腾讯和新浪微博成为外媒眼中的中国互联网公司“四大巨头”,而除却各自庞大的市场和规模,但遗憾的是,创新程度十分不给力,科技公司不以技术为导向却更像传统生意人。此文值得一读,钛媒体特编译推荐如下:

【孙荣江、木易/钛媒译者】说到中国,还是那句话:大,非常大。尽管著名的防火墙切断了不少网民访问国外众多热门网站的机会,但网民依然存在——事实上,中国网民的数量要远大于美国和欧盟人数之和。他们使用社交网络和电子商务的情况和我们没什么两样。

这也就没什么奇怪了,满足13亿人民提供社交网络、电子商务和信息搜索需要的互联网公司也规模巨大,阿里巴巴、百度、腾讯和新浪微博四大巨头公司就是最典型的例证。

1、 阿里巴巴集团

淘宝网(类eBay电子商务网站)阿里巴巴,Gigaom编辑援引了2011年双十一“光棍节”当天的数据——销售额190亿元人民币来说明其强大。而根据阿里巴巴CTO王坚披露的数据,截止到2012年11月该公司的营收已经超过1万亿元(约1600亿美元)大关,“中国版PayPal”支付宝日均交易额达20亿元人民币。

相比之下,eBay本财年三季度的营收仅仅为34亿美元,而同样作为淘宝网在中国国内竞争对手的亚马逊,三季度营收为138亿美元。

阿里巴巴的业务模式也必然决定了其对庞大的服务器需求,如果做成数据图表,阿里五年前的服务器数量基本上趋于“零”。数据库的规模库到底有多大?已经大到可以容纳8亿个单位的商品数据了。

2、 百度

中国搜索引擎巨头公司百度。 Alexa流量排行榜上位居第五(仅次于Facebook、Google、YouTube和Yahoo)即说明了其普及程度。有报道称,百度将斥资16亿美元建立全球最大的云计算数据中心,12万平方米、服务器规模达10万台,建成后的数据存储量将超过4000PB。

3、腾讯

腾讯,在美国常常同Facebook相提并论(尽管二者本质上差很多)。腾讯QQ截止到2011年9月份的用户数已达7.17亿,而且保持持续增长。最高峰时期的在线用户数曾一度达到1.76亿。知情人士透露腾讯每年要增加10万台服务器。

4、新浪微博

新浪微博截至2012年4月的用户数量,相当于Twitter公布的数量的两倍,达到4亿用户。微博在中国国内的风靡程度自不必说,人们疯狂的使用微博发布到微刊发表等功能。微博对于中国用户的重要性,要远远超过Twitter之于美国用户,一方面也是由于官方对微博的管控要相对较少。

遗憾: 都称不上“创新者”

然而,将这些巨头公司的庞大规模抛到一边,比起美国同行来,很大程度上讲,这些公司的技术导向要低的多。最大的一个原因——我之前听过很多次了——是 这些公司一般把自己看作是做传统生意的而非科技公司,公司员工们经常是为进入管理层而努力,而不是继续自己的工程师职业生涯。这些因素将不可避免地影响到研发预算,公司层面对承担风险的意愿必然减少,而且必然大大减少那些真正深入熟悉企业复杂体系的员工数量,即“智力池”的缩小。

举例来说,我们可以一窥四大互联网企业的服务器状况。阿里巴巴首席技术官王坚告诉我,虽然公司现在的数据中心运行的是自主研发的“白盒设备”,而仅仅五年前,数据中心还有很多老旧的IBM设备。我听说百度也存在同样的情况。有人告诉我, 去年腾讯有10000台网络规模服务器(webscale servers)在六月时间内出现故障,现在正考虑改回原先的配置。

不过,这些公司也可能在购买更高效的设备之后开始投入创新。例如腾讯、百度和阿里巴巴都参与了Facebook牵头的针对数据中心和服务器的开源项目Open Compute Project。腾讯和百度实际上已经启动了开源机架设计的合作项目“天蝎项目”,将在2013年与Facebook的Open Rack设计相融合。中国的公司依然不会像Google和Facebook一样建造自己的服务器,相反,他们更倾向于将自己的定制规格交给服务器制造商,其实很多美国的创新型公司也有同样的做法,其中就包括eBay。

我们必须做个假设,如果美国工程师能和中国互联网公司建立更密切的合作关系,必然会刺激中国科技文化的发展。虽然技术人才在中国相对便宜,但中国的公司必须意识到,他们需要留住那些高水平的、富有远见的工程师(当然还有数据科学家),而且他们都是值得支付高薪的。

去年7月,在Facebook的Open Rac公开于世的时候,其副总裁Frank Frankovsky对PCWorld说:

“我们与那些家伙们相互竞争,但并不是在基础设施领域,如果我们能够让自己的基础设施更加高效,结果将使得每个人收益。 我们让自己的业务与众不同之处就在于提供给终端客户的服务。

差距很大程度上体现在对研发和技术方面的投入上。对于中国的互联网公司而言,要想成为各自领域中的思想领袖,并且大张旗鼓地进军云计算领域(正如阿里巴巴和新浪的下一步打算),就必须将他们庞大的规模与体现出的技术能力匹配起来。■

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