亚马逊第一位员工回顾创业历史

标签: Tablet/eBook/Netbook 人物/People 公司 Amazon 亚马逊 | 发表时间:2011-06-16 03:09 | 作者:EchoKou Alex Yu
出处:http://www.ifanr.com

亚马逊的发展史和很多硅谷创业公司一样,几个年轻人在车库开始将自己的想法付诸实施。1994年秋天,计算机领域的资深人士,同时也是前 Whole Eartch Catalog 员工的 Shel Kaphan 加入亚马逊,成为亚马逊的第一位员工。在创始人贝索斯将亚马逊注册为公司之前,Shel Kaphan 就已经和他一起工作了。实际上,他就是亚马逊第一位员工。最近,已经在 1999 年离开亚马逊的Shel Kaphan 接受了 GeekWire 的采访,回忆了早年亚马逊的经历。

早年的车库创业

Shel 在 1994 年 10 月加入亚马逊的创业队伍,一个月后他们迎来了第二名员工 Paul Davis。刚到贝尔维尤市时候,Shel 还没有电脑。所以创业的第一件事就是买电脑,然后决定使用什么样的数据库系统,有哪些可用的软件。当时没有人知道如何编写网站,只能自己边摸索边实践。Shel 和 Paul 疯狂写代码的时候,杰夫·贝索斯就负责写商业计划书,和美国书商协会开会等等。当时的分工相当明确。

虽然创业时期工作繁忙,Shel 提到了令他印象深刻的一件趣事。一早刚来到办公室上班,贝索斯夫妇就告诉他:“今天不用工作了,去雷尼尔山(Mt. Rainier)吧,这也是一年里能去雷尼尔山的最后几天了。“于是他们驱车来到 Paradise 市,放了一天假,把工作放在了一边。

遇见杰夫·贝索斯

Shel 是通过朋友认识贝索斯的,当时贝索斯在 DE Shaw 工作,而且正打算离职开始创业,创业想法就是通过互联网卖书。因为此前贝索斯曾经研究过商业计划,为 DE Shaw 在互联网方面的投资做准备。当时他分析了大量相关数据,确定了卖书的方向。Shel 通过朋友认识了贝索斯,贝索斯也在到访加州的时候和 Shel 见了面。当贝索斯第二次飞到加州与 Shel 见面的时候,他们甚至还一起看了办公室,当时贝索斯还没有决定把办公室设在哪里。

最终,贝索斯选择把办公室放在西雅图而非加州。原因有三个:当时认为这次创业应该不会持续太久,在加州这种收取销售税(sales tax)且人口众多的州做邮购相关的生意不合适。其次,选择靠近主要的图书批发中心,一天时间即可送到货的地方。最后一个原因是,想要设在一个更容易找到人才的地方。虽然新办公室不在加州,Shel 仍旧坚定地从加州搬到了西雅图。

说到对贝索斯的印象,Shel 称,“杰夫的智慧和专注让我印象深刻。从他的背景和我之前在创新公司见过的人来比较,杰夫是那种充满活力且非常专注的人。他是那种做什么事都能成功的人。很有幽默感,对技术有足够的了解,起码让我们在解释某件事情为什么是这个样子,为什么需要花这样长的时间的时候,不会觉得很纠结”。

创始人的聪明才智,加上优秀的团队,Amazon.com 呼之欲出。

打造 Amazon.com

Shel 第一个头衔是研发部副总裁,两年半后成为 CTO。在他加入的亚马逊的时候,亚马逊还没有名字,后来贝索斯以 Cadabra 注册了公司——Abracadabra(胡言乱语)的缩写,电话里其他人听到都以为是“cadaver(尸体)”,Shel 对这个名字也并不满意。后来想到的名字还有 Relentless(意指不间断地服务客户并让客户满意)。

有一天,贝索斯说,“我想到了一个名字,就是它了:Amazon.com。亚马逊是全世界最长的河流,能暗示亚马逊的规模、内容都是最好的。还有,这个名字也以字母 A 开头。”这使得网景最新的“What’s cool 和 What’s new 上面按字母排序的推荐中,亚马逊始终排在前面。

当年创业的过程颇为艰辛。Shel 遇到了不少技术上的问题,例如从各种非权威的来源中创建分类,这些分类完全没有为整合进数据库而考虑。他说,“那时候没有 Ruby on Rails 开发环境,也没有办法利用动态特性在 10 分钟内建好一个网站。当时使用的编程语言是 C 语言,用最基础的 NCSA 库实现最基本的功能。网络服务器代表用户运行代码,而用户可能也在同时进行其他操作,当用户返回的时候,网站可能会掉线,或出现不同的用户请求之间服务器状态无法维持或动态维持。我们通过在 URL 上使用 Session ID 来解决问题,在服务器端索引数据库内容,因为当时还没有‘cookie’这东西。”

困难还不仅限于网站技术。当时亚马逊称自己有百万册图书,没错,书名确实有百万个,但书却没有一百万本,其中有一些需要预订,而找到出版商、得到回复可能就需要花去数月时间。还好大多数时候几周就能搞定。

困难正在被一一克服,亚马逊也得到了更多的用户,逐渐壮大。

亚马逊壮大,Shel 离开

当贝索斯的照片刊登在《华尔街时报》的时候,Shel 意识到亚马逊非同小可。曾有连续六个季度,亚马逊每个季度的业务量都增长一倍。Shel 感叹:“好吧,不管亚马逊会发展成什么样子,都比我想象中的规模要大。”

随着公司不断扩张,越来越多的人才加入了亚马逊。所有大公司有的问题也开始出现了:每天开会,工作开始变得没那么有趣了。Shel 说道,“加入亚马逊的前两年,我的编程工作多于管理工作,我了解当前的技术状况和技术运作,之前有几次我在晚上用电话线上网处理一些小问题,也可以马上穿上衣服去搞定计算机,我什么都可以做。”

后来事情有了变化,1999 年,亚马逊雇佣了 2 个新的技术经理,Shel 升为 CTO,负责架构。但很快,新的技术经理所做的项目对架构产生了更重大的影响,而 Shel 并未参与其中。他逐渐感到自己被边缘化,新的职位上,他也许并不能做到自己想做的事情,便离开了亚马逊。

Shel 现在仍然是亚马逊的股东,也是 Kindle 的用户,常上亚马逊网站。但他不再和贝索斯保持联系,也不常参加亚马逊的股东大会。他喜欢创业时期的亚马逊,他也承认自己不适合也不喜欢大公司和大机构,不希望在大公司工作。

不过回首过去,他对早期在亚马逊的工作评价甚高,认为这是自己从事过的最有趣的工作。


via GeekWire

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