硅谷创业之父Paul Graham

标签: IT名人堂 | 发表时间:2012-04-12 13:28 | 作者:baiyuzhong
出处:http://www.programmer.com.cn

文/阮一峰

2012年2月22日的《旧金山纪事报》,这样介绍Paul Graham:“他资助了如此之多的创业公司,以至于走在旧金山街头,一定会遇到某个他给过钱的人。”

Paul Graham

这绝不是夸张。出生于1964年的PaulGraham,目前是硅谷的核心人物,在美国互联网界几乎无人不晓,硅谷到处都是与他有关的创业公司。他的创业理念和提倡的创业范式,已成为业界的共识。

世界上第一个互联网应用软件Viaweb,就是由他在1995年开发的。它允许用户通过浏览器操作服务器,最终制作出一个网店。这在当时是革命性的想法:不用任何本地安装,只通过浏览器,就能使用软件。

1998年,Yahoo!以4900万美元的价格,购买了Viaweb。这不仅让Paul Graham获得了财富,更让他确信,一个软件开发的新时代已经来临,互联网将彻底改变软件工业,谁先掌握了新的观念,谁就能脱颖而出。他将自己的思考写成一系列文章,2004年结集为《黑客与画家》一书。

虽然此书写于互联网时代的早期,但由于观点具有高度的前瞻性和启发性,以至于将近10年后还没有过时,每年依然有大量读者阅读,已成为互联网行业公认的经典书籍。

互联网创业是Paul Graham思想的核心领域。2005年,他决定将自己的想法投入实践,成立了孵化器Y Combinator(简称YC),帮助那些有技术、有创意、但不知怎么做的年轻程序员,尽快创业成功。

他将创业过程总结为一条曲线,认为大多数创业公司成立之后,会经历一个长期的低谷阶段,只有少数公司能够坚持到迎来曙光的那一刻。YC的使命,就是帮助和引导创业者顺利起步,以最小的代价、最短的时间度过低潮期,顺利进入后面的稳定上升期。

YC主要投资于互联网和移动应用项目,每年举办春季和冬季两次训练营,每次有30个左右的创业团队参加。YC向这些团队提供2万美元左右的种子资金,换取2%~10%的股份。创业者入选后,必须在硅谷集中开发三个月,最后在“展示日”(Demo Day)上拿出产品原型,以期获得风投公司的青睐,拿到风险投资。YC向创业者提供的,不仅仅是资金,还包括悉心的指导。此外,YC还提供丰富的人脉资源和关系网,以及创业者之间的互相交流和激励的环境。Paul Graham曾经这样说:

“你知道YC最大的优势是什么吗?它让你不必加入大公司就能享受到大公司的好处。创业的困难在于,即使你各方面都很优秀,但你没有基本的资源,就很难成功。创业很孤独,没人给你出主意,所有事情都必须自己做。如果你为大公司工作,也许各方面都受到制约,但无论遇到什么问题,可能都能找到1000个人,一起来解决。现在,YC也能让你找到1000个人,一起来解决问题,并且没有大公司的任何束缚。这种关系网络以前是不存在的,可YC让这变成了现实。”

正因如此,YC资助的创业公司成功率非常高,著名的Dropbox、Reddit、Airbnb、Disqus都曾是YC的入选者。Paul Graham的影响力,伴随这些公司一起,在硅谷不断扩张,跻身为主流。功成名就并没有让Paul Graham停止脚步,他还在做更多的尝试,发表不同寻常的激进言论。下面就是他的一些最新的观点。

  • 停止关注苹果公司,它最富有创造性的时期已经过去了,不再能够改变世界,是时候寻找下一家能够“think different”的创业公司了。
  • Google的竞争力已经开始衰退,它越来越像那些充满官僚主义的传统大公司,十年来第一次,竞争对手有可能做出更好的搜索引擎。
  • CPU的主频增长放缓,多核CPU成为未来的方向,这意味着并行计算将大行其道,如果有人能够编写出将计算自动分配到多个CPU的软件,他将大获成功。
  • 网络支付(online payment)的现状非常糟糕,有巨大的改进空间,未来几年这个领域会涌现大批创业公司。
  • 电影和电视业将在未来几十年中逐渐消亡,杀死它们的不是盗版,而是更好的娱乐的方式。

 

本文选自《程序员》杂志2012年04期,未经允许不得转载。如需转载请联系 market@csdn.net

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