社交网络的那些事

标签: 业界趋势/Trend 公司 前缀分类 Facebook social | 发表时间:2011-08-04 00:30 | 作者:黄 学贤 Steven Wu
出处:http://www.ifanr.com

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在过去的一段时间里,社交网络发生很多事。先是之前一直被看好的 Color 并不被用户接受,后来Google+ 的亮相更是吸引了无数的眼球。在 Google+ 亮相后一天,曾经的社交网络霸主 Myspace 被新闻集团以 3500 万美元价格给卖了。

在人们对 Myspace 一片惋惜中,Google+ 不断传来好消息:

  • 7月15,Google+ 的用户数量达到一千万
  • 7月 22 日,Google+的用户数量达到两千万

人们开始讨论 Google+ 能否挑战 Facebook 的霸主地位。虽然 Google 以前在社交网络做过几次尝试,不过都是以失败告终,这次 Google 看来下了狠心。相信在接下来的一段很长时间内,Google 和 Facebook 在社交网络上肯定会有一番龙争虎斗。至于结果如何,我们不得而知,但在这里我们可以重温一下社交网络的那些事。

社交网络时代拉开大幕

1997年,一家纽约的网站六度空间(sixdegrees.com)取得了真名网络交友服务的重大突破,而六度空间的出现正式拉开社交网络时代的大幕。

六度空间是根据“六度分割理论”创立的,即“你和任何一个陌生人之间所间隔的人不会超过六个” ,也就是说,最多通过六个人你就能够认识任何一个陌生人。

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六度空间首先采用真实身份来确认和映射人们在现实生活中的真实关系,这在当时看来是极富远见的。六度空间创立之初有两个关键功能:第一个是“与我连通”(connect me),如果你输入某人的名字,系统会通过已有的用户来建立你与他的联系;另外一个是“将我加入”(network me),通过这一功能你可以寻找特定性格的哪一类人,系统会通过你的要求来识别哪一类人。

在1999 年,六度空间达到它的最高峰,那时它拥有了100 万用户,并被一家公司以 1.25 亿美元收购。但在 2000 年互联网泡沫破灭以后,它的新东家选择关闭这家亏损的公司。

1997~2000 年,可以说是社交网络的第一阶段,以六度空间出现为开始,又以六度空间倒闭为结束。不过这仅仅是社交网络的起步而不是终点。

Friendster 引领潮流

经历过互联网泡沫破灭后,社交网络经历了 01 和 02 的两年沉寂期,但这是黎明前的黑暗,在 03年社交网络迎来一轮新的爆发。

一个名为乔纳森·阿伯拉姆斯的程序员在 03 年 2 月的时候制作了一个面向用户的真正意义上的社交化网络,称为 Friendster。尽管这个网站算不上一个约会网站,但它却提供了很多工具来帮助用户寻找约会对象。这网站的理念是通过了解朋友的朋友来认识有趣的人。用户基本上使用真名注册,并且 Friendster 还使用一种新颖的工具来和别人保持联系——和六度空间的韦瑞契如出一辙。他们的照片显示在名字的边上,这实际上是一项很大的突破。

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03 年 2 月成立后,Friendster 立刻引起了轰动,在几个月内聚集了几百万用户,当时人们谈到Friendster 时会说它是下一个 Google。但是在当年年中的时,用户体验开始慢慢下滑了。

成百万的用户加入了网站,而其原有的服务器则越来越慢。网页需要 20 秒才能载入。同时Friendster 在公关方面也遇到了问题——它陷入了与假用户的口水仗中,这类用户使用假姓名和假身份进行注册,有人甚至注册成卡通人物或者一条狗。阿伯拉姆斯坚称那些用户需要使用真名来注册,而且他还封禁了很多的假用户。

Myspace 的出现

正当 Friendster 的用户体验在持续下降和假用户陷入口水仗中的时候,Myspace 出现了。Myspace 刚起步时简直就是 Friendster 的翻版,而 Myspace 的联合创始人汤姆·安德森(Tom Anderson)曾经也是 Friendster 的忠实用户。

Myspace 在 Friendster 的基础上作出了一些改变,比如在 Myspace 上用户可以使用假名,更重要的是在Myspace用户可以自己加载页面代码从而自定义页面,用户有将自己页面变成任何东西的权利。对于年轻人来说,Myspace是非常时髦的,当时 Myspace 被认为是一个能够包容任何狂野行为的电子俱乐部。

  • 2004 年 3 月,Myspace 流量超越 Friendster,成为美国第一大社交网站
  • 2004 年 11 月 2 日,Myspace 用户达到 500 万
  • 2005 年 7 月 18 日新闻集团以5.8亿美元收购 Myspace,那时 Myspace 已经拥有 2100 万用户

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与众不同的 Facebook

2004 年 2 月 4 日上线 Facebook,那时 Myspace 万众瞩目,谁也没想到当时在哈佛大学宿舍创立的网站会成为社交网络的霸主。

一开始的时候,Facebook 就与此前互联网上包括 Friendster 和 Myspace 在内的其他网站有着本质上的区别。没有大学地址的邮箱不能注册 Facebook,而且登陆者必须使用真实姓名。这使Facebook 具有排外性,但也确保了用户的资料绝无虚假。我认为让用户身份真实有效是 Facebook 战胜 Myspace 非常重要的一个因素。

Facebook在2月25日向哥伦比亚大学开放,斯坦福大学成员次日可以注册,耶鲁大学的加入则是在当月的29日。后来Facebook向常青藤联盟其他学院全部开放。

  • 2004年5月,Facebook则拥有10万用户
  • 2004年10月21日用户达到50万
  • 2004年11月30日Facebook迎来了其第一百万个注册用户
  • 2005年6月 Facebook 用户达到300万,10月达到500万

个人认为,2001年到2005年是社交网络发展的第二个阶段。01和02年,社交网络经过两年多的沉寂,在03年迎来爆发。Friendster的失误,给了Myspace机会,让Myspace抢走了社交网络第一的地位。虽然在一段短时间内Orkut能和Myspace抗衡,但很快又败阵下来。而此时,Facebook正在悄无声息地发展。当人们在怀疑社交网络价值的时候,新闻集团以5.8亿的天价买下Myspace,肯定了社交网络的价值。2005年底Myspace以绝对的优势成为社交网络的霸主,而Facebook则成为了第二大的社交网站,一直很混乱的局势在05年底变得很清晰。在接下三年里则成为Facebook和Myspace的争霸。

Facebook 与 Myspace 争霸

在06年初的时候Myspace远远领先了Facebook,到了07年底的时候,虽然Myspac在用户数量上还是领先Facebook,但领先优势已经非常微弱。而且人们普遍认为Facebook超越Myspace是迟早的事情。在2008年4月Facebook正式超越Myspace。

那么在06和07年Facebook究竟做了那些事情使它快速追赶上Myspace,而且使它在后来超越Myspace,而Myspace在这段时间又做了些什么

以下是 Facebook在06和07做了非常重要的三件事情:

2006年9月5日Facebook动态新闻上线,它可以使你快速知道你的好友的近况,能够促进人们保持联系。上线了短短两个月动态新闻使Facebook的流量增加了一倍。

2006年9月26号Facebook对公众开放注册,Facebook的用户群不仅仅是局限于学生,而是面向全社会。

2007年5月24月Facebook举办一场声势浩大的平台启动活动,Facebook把它称为“F8开发者大会”。当时财富杂志有篇文章叫“Facebook企图勾住全世界”,这个开放平台使会者大为惊讶和敬佩,Facebook构建了一个以自己为核心的生态系统。它让Facebook正式超越了Myspace。

而在同时 Myspace 又做了那些事情呢?

其实Myspace在这段时间做了很多事情,但缺找不出哪些有建设性的。Myspace在这段时间推出了大量新功能,包括即时通讯工具、分类广告、视频播放器、音频播放器、虚拟卡拉OK机、自助广告平台、主页编辑工具、安全系统、隐私过滤器、MySpace书单等等。

珀特·默多克(Rupert Murdoch) 将媒体的运营思路带到了MySpace。MySpace到处充斥着歌迷会、音乐会门票等信息,MySpace重视内容,希望通过内容吸引用户,再通过用户打动广告商,这种运行思路几乎就是传统媒体的翻版。而对于上网消遣的用户来讲,谁都不希望把时间浪费在各种广告上。这种运营策略已经偏离了社交网站真正的核心价值。 Facebook依靠实名制、开放的平台、标准化的页面、电子商务的引入等迅速积累起大量用户,面对快速变化的市场,MySpace显然已跟不上竞争的节奏了。

“关系”之争

社交网络的核心是“关系”,网站上的一切“功能”是为了更好服务地“关系”。MySpace帮助人们扩展交际空间,基于共同的兴趣爱好建立联系。而Facebook让用户与已经相识的人形成互动,增强交流。MySpace上的关系是一种虚拟的陌生关系,而Facebook上的关系是一种真实的朋友关系。

曾经有一句经典的互联网笑话说,在网络上没有人知道你是狗。虽说这是一句调侃,但却真实地反映出互联网的虚拟特征。如今,随着社交网站的快速发展,虚拟的互联网开始越来越真实了。 以前人们喜爱的虚拟关系使人感到厌倦。

MySpace交互模式存在三大的缺陷:一,太廉价获得朋友,因而不珍惜,可轻易放弃;二,无法了解朋友真实身份背景,因而朋友关系是虚幻的;三,朋友之间的交流方式和手段单调乏味。

在社交网络基因方面来看,Facebook优于MySpace,毕竟MySpace的交互陌生存在很大的缺陷。

06年到08年可以看做社交网络发展的第三个阶段,因为这三年里就是Facebook和MySpace在社交网络上争霸的三年。Facebook从落后到超越,最终成为了霸主。虽然后来MySpace做出不少的改变,但还是不能逆转它悲剧的命运。

在Facebook超越了MySpace之后,他们之间的差距越拉越大,Facebook成为真正意义上的霸主。而正在此时,有一家公司受到人们的广泛关注,它就是Twitter。人们认为它可以挑战Facebook的霸主地位。

Twitter

Twitter成立于2006年,Twitter是一种微型博客网站,用户可以在该网站上发布文本信息,每次不得超过140个字。你可以在别人跟帖,别人也可以跟你的贴,这有点类似于Facebook的状态更新服务,但它对所有人都是开放的。

在09年,Twitter受到前所未有的关注,媒体对它关爱有加。Twitter被认为是下一个潮流,它很快成了“最潮”的技术公司,而这个地位在2007年和2008年的绝大部分时间里都由Facebook占据。坊间关于Twitter将取代Facebook的预言广为流传。

经过09和10年的快速发展, Twitter单月内活跃用户 达到2亿,但相对Facebook的7.5亿还有非常大的差距。我认为Twitter取代Facebook已经不可能了。

Color

今年年初的时候,Color凭着“弹性社交”的概念吸引着无数人的眼球,还没上线就获得4100万美元风险投资,甚至有不少媒体把它称为下一代社交网络。但上市以来并没有获得用户的认可。

Google+

6月28日Google+亮相了,Google+一出来,人们就拿它和Facebook来比较。

Google+将Google的在线产品整合,以此作为完整社交网的基础。Google+的中心要点是朋友和熟人的“圈子(Circles)”,用户可以按不同的圈子组织联系人,如家庭成员、同事、大学同学等,并在小的圈子里分享照片、视频、及其它信息。在整合Circles里,用户可以选择和组织联系人,分成群,让分享最优化。

Google+和Facebook服务一样,Google+也有一个中心网页,它可以显示评论、图片、朋友和联系人分享的最新内容。在Google网站的顶部分有一个工具栏,用户可以由此接入个性化的数据内容,然后将自己的信息添加进去。

Google+同时结合地理位置服务。在消息列表页面向右面滑动屏幕,可以看到与用户地理位置接近的人发布的消息。在发布个人消息时,用户可选择是否上传当时的位置信息。整个产品是LBS与社交服务深度结合的一个范例。

从产品上讲,Google+是一个不错的产品,它值得期待。是否能够打败Facebook,要看未来的发展情况。

从 Sixdegrees 拉开社交网络时代大幕到现在已经有 14 年,在这期间 sixdegrees、Friendster、Myspace 等都曾经领先过,但它们因为各种原因被市场所抛弃。Sixdegrees 已成为了先烈,Friendster、Myspace 正在往先烈这条路上走着。它们教会我们一个道理:在互联网上只有适者生存。

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