关于肝癌,一些闲话

标签: 医学 慢性肝炎 肝癌 原创 | 发表时间:2012-09-17 05:32 | 作者:箫汲
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本文作者:箫汲

【图片出处:http://www.bbc.co.uk/】

肝癌在中国是非常高发的一种癌症,每年全国大约有30-35万的新发肝癌患者(占全球每年新发肝癌患者的近一半),在中国是第三常见的恶性肿瘤,死亡率则是在所有恶性肿瘤中排第二[1]。所以说肝癌应该可以算作最有价值向国人科普的几种疾病之一。

肝癌从何而来

想要把肝癌的来龙去脉厘清却不是一件容易的事情。首先,中国人肝癌高发的情况并非偶然,而是与国人极高的乙肝感染率有着密切的关系。关于乙肝的发病和流行情况,可以参考拙作 《乙型肝炎病毒——何日摆脱萦绕国人的梦魇》。乙肝病毒可以把自己的基因嵌入宿主的基因组内,使得宿主细胞不断生产新的病毒,人体无法彻底清除病毒引起慢性感染。而长期的慢性炎症刺激被认为和肝癌的发病有着莫大的关系。一般过去的观点认为,从乙肝感染到肝硬化,肝脏的病理变化发展大致是沿着:慢性肝炎-肝纤维化-肝硬化-肝癌 的这一演进过程推进的,全程大约在十几年到几十年不等。这也是医生非常重视肝硬化病人的肝癌筛查的原因。

但是以上过程只是一种经典的肝癌演进路线,有相当一部分患者则是跳过了肝硬化阶段,从慢性肝炎阶段直接跳入到肝癌的阶段。而且从肝炎发展到肝癌的时间也并不总是那么漫长,一些在出生时从母亲处感染肝炎病毒的患者,在二三十岁上就不幸罹患肝癌,也非常可惜。而且慢性肝炎也并非是唯一一种会诱发肝癌的情况,罹患肝癌的患者未必感染肝炎病毒,而罹患慢性肝炎的患者也未必一定会得肝癌,只是慢性肝炎患者罹癌的风险要远远高于普通人。

慢性乙型肝炎是增加罹患肝癌风险的重要危险因素之一,其他一些增加风险的因素还包括(但不限于)吸烟、酗酒、肥胖、糖尿病、丙肝、霉变食物等等。其中“吸烟、酗酒、肥胖、糖尿病”几乎可以算作致癌因素的“黄金搭档”,几乎所有的癌症都与这几种因素有关,当然肝癌也不例外了。具体到肝癌这种疾病,“黄金搭档”中的酗酒因素又发挥了尤为重要的因素。因人体摄入的酒精绝大多数是通过肝脏代谢的,长期酗酒会对肝细胞造成损害,形成慢性炎症,继而为癌症的发展提供了环境。

以上提到的那么多因素都是肝癌的“危险因素”,因为人们目前对癌症的病因仍不十分清楚,所以这些因素都与增高的罹癌风险有关,但是究竟其中有没有,如果有的话哪一些是肝癌的病因?现在还没有定论。

如何早期发现肝癌

对所有癌症来说,如何在疾病早期就能发现并处理病灶都是很大的难题,因为早期癌症往往是没有症状的。越是早期难以被发现的癌症,一般整体的死亡率也越高。肝癌就是其中的典范。

肝癌的整体中位生存期只有6个月,也就是说从确诊到死亡,只有约一半的肝癌患者可以活过第6个月。但是相对来说,早期肝癌的中位生存期则可以达到25-30个月,远远高于整体水平。提示有相当大一部分的肝癌患者在确诊时已经到了癌症中晚期。

照理来说肝癌相对其他肿瘤来说应该更容易早期发现一些才对,因为我们已经很明确的知道,慢性肝炎和肝硬化的患者是肝癌的高危险人群,如果对这些病人加强筛查,早期发现肝癌应该是相对较简单的事情。但是严峻的事实告诉我们,公众对肝癌的态度较为淡漠,尤其是作为高危人群的慢性肝炎/肝硬化患者,对自身疾病的认识不足、对健康的关注不足。一些肝癌的早期征象,比如消瘦、胃口差、黄疸等往往被患者忽视,结果延误了诊治。

不过悲伤的消息是,目前还没有很好的筛查早期肝癌的手段。血清甲胎蛋白水平是一个有用的指标,但是这个指标虽然很敏感,却非常容易误伤“好人”,相比肝癌,最常见的引起血清甲胎蛋白水平升高的因素是妇女妊娠。腹部超声是便宜又有效的手段,但是对操作医生水平要求较高,也容易遗漏较小的病灶。另一些比较昂贵的技术,比如CT或MRI可以更有效地发现早期肝癌,因而在一些医疗资源过剩的人群/地区受到青睐。但是讽刺的是,如CT、同位素扫描这样的技术虽然可以很灵敏地发现早期癌症,但是它们本身也释放大量电离辐射,如不加限制地使用,也会诱发癌症。中国的一些特殊人群为了早期发现癌症而每年进行CT+同位素的检查,这样固然可以第一时间发现癌症,殊不知这早期癌症也许是因为过度检查造成的过度辐射暴露引起的呢?

看来,医生们手上现有的武器都有着这样那样的缺陷,可就算是小米加步枪,这与疾病的仗还是得打啊。有经验的医生通过合理选择筛查手段,针对每个患者的具体情况制定个性化的筛查方案,才能最大限度地提高早期癌症发现几率,提高性价比。

确诊之后怎么办

对任何人来说,被确诊罹患癌症都无异于晴天霹雳。但是随着医学的进步,如今癌症已不是“不治”之症。在癌症面前,人类试图“治愈”的尝试往往是徒劳的,但是追求“治疗”则是切于实际并且有效的。肝癌治疗的首要原则便是争取尽量延长患者的寿命,改善生存质量。无论是手术、放化疗还是介入治疗,都是围绕这一原则进行的。但是总体来说,这些手段的效果都非常有限。有学者甚至认为之所以早期肝癌的生存期比晚期要长,仅仅是因为它们被发现的比较早而已,实际的临床干预并没有对肝癌的自然病程起到什么影响。

不过也不是所有治疗手段都那么无力,肝移植是治疗肝癌的终极疗法,效果相对较好。可在所有肝移植的指征中,肝癌也是效果相对较差的一种。癌症是一种全身性疾病,仅仅将罹病的肝脏切除是不足以歼灭所有肿瘤细胞的。而且移植术后的抗排异治疗会进一步降低患者的免疫力,使他们自身抵抗肿瘤的能力下降,对疾病的恢复不利。虽说现有的治疗方式效果都有限,可总是聊胜于无吧。患者在确诊以后还是应该在医生的指导之下选取适当的治疗方案,以期获得最大的收益。

在缺乏有效疗法的情况下,适当的替代医学(如中医)疗法的尝试是可以接受的。但是所选用的替代医学方案必须被证明安全,并且替代医学疗法绝不可以影响正规治疗方案,而只能作为辅助治疗。尤其是在选用中医疗法时尤其应该注意,很多中草药都有肝脏毒性,对肝癌患者来说是雪上加霜,对疾病恢复极为不利,应当尽可能的谨慎。

注释

[1]http://www.china.org.cn/health/2008-07/28/content_16084529.htm

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