iPod 十年与乔布斯

标签: 人物 iPod Steve jobs | 发表时间:2011-10-24 08:30 | 作者:陈一斌 橙子
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从 2000 年开始,乔布斯革新了几个产业,不管是 3 个还是 6 个,音乐产业必定是其中之一。如今 iPod 诞生十周年,这背后有什么故事?让我们看看《乔布斯传》里面的记载,发掘更多的秘密。

数字中枢

乔布斯为什么能够会对便携式音乐设备感兴趣?这实际上和他的理念有关,他一直认为“计算机将成为数字中枢”。

乔布斯说:“我是通过摄像机才理解到这一点的。使用 iMovie 软件能让你的摄像机价值增加 10 倍。”你不用再花几百个小时坐在那里看原片,而是在你的计算机上编辑,制作漂亮的淡入淡出效果、添加背景音乐、把你的名字加在片尾字幕中,也当一把制片人的瘾。它激发了人们的创意,让人们表达自己,制作出富有情感的作品。“在那一刻,我觉得个人计算机正在演变成另一种东西。”

乔布斯还相信,“如果计算机成为一个中心,还可以使便携式设备变得更加简单”、“端到端的解决方案是正确的”。

因此,我们可以理解为什么 iPod 和 iTunes 结合得如此紧密。

iTunes

基于“数字中枢”的理念,2001 年 Mp3 数字音乐文件正流行的时候,乔布斯希望有一款软件能够取代当时市面上功能复杂的音乐管理软件,这是 iTunes 的起源。

乔布斯在 iMac 上加了一个 CD 刻录光驱,但这还不够。他的目标是把这一过程变得更加简单:从 CD 上传输音乐到计算机、用计算机管理音乐、然后刻录。其他公司已经在制作一些音乐管理软件了,但这些软件既笨拙又复杂。……然后他得出结论:“它们都太复杂了,即使是天才也只能搞明白其中一半的功能。”

机缘巧合,当时前苹果软件工程师比尔·金凯德(Bill Kincaid)一边开着方程式赛车一边听到广播上介绍可播放 Mp3 的Rio 便携式音乐播放器时,被播音员刺激到了。

“但是别激动,苹果用户们,因为 Rio 和苹果机不兼容。”金凯德自言自语道:“哈哈,这个我可以做到。”

于是他找来两个朋友制作名为 SoudJam 的软件,能够管理 Rio 上的音乐文件,在播放音乐时还可以显示一种“迷幻的律动”。

2000 年 7 月,苹果买下 SoudJam,随后乔布斯亲自参与 SoundJam 的开发。

乔布斯要求他们必须把软件改得更加简单有趣。之前的界面是用户可以按照歌手、歌曲名或是专辑名进行搜索,但是乔布斯坚持把它改成了一个简单的输入框,你可以直接输入任何你想搜索的信息。

最后,SoundJam 改名为 iTunes,于 2001 年首次向外界公布。

iPod

有了 iTunes,“乔布斯意识到,苹果也能制造一个和 iTunes 配套的设备,让收听音乐变得简单。”iPod 起源于此。

在这里,乔恩·鲁宾斯坦(Jon Rubinstein)担任了重要的角色,他敲定了 iPod 的硬件配置,包括合适的液晶屏幕和可充电的锂电池,更重要的是,他找到合适 iPod 的储存设备。

在和东芝公司开完例会之后,工程师们提到,他们正在实验室研发一项新产品,到 6 月可以完成。那是一个 1.8 英寸见方的硬盘(大约是 1 美元硬币的大小),带有 5G 的内存(大约能存放 1000 首歌曲),但他们不知道可以用它来做什么。当东芝的工程师把这个小硬盘展示给鲁宾斯坦时,他立刻得到该怎么利用它。把 1000 首歌装进口袋!这主意太棒了!

鲁宾斯坦发掘到托尼·法德尔(Tony Fadell),让他担任开发设计团队的领导人。法德尔当时已经想出一些关于制造更好的数字音乐播放器的点子,但他走遍 RealNetworks、索尼(Sony)和飞利浦(Philips),都没人买账。

法德尔是个生性自由的人,鲁宾斯坦为了让他加入苹果,使出了强硬的手段。

鲁宾斯坦决定来硬的。他召集了一屋子的人,大约有二十几个,这些人都是负责 iPod 项目的。当法德尔进来时,鲁宾斯坦告诉他:“托尼,如果你不签约成功全职员工,我们就不做这个项目了。你来还是不来?你必须现在就决定。”

法德尔看了看鲁宾斯坦的眼睛,又看了看其他人,然后说:“苹果公司经常发生这种胁迫人签约的事情吗?”他停顿了一下,说“好吧”,然后极不情愿地和鲁宾斯坦握了一下手。

而 iPod 上著名的转盘追踪设计,则与菲尔·席勒(Phil Schiller)有关。在 2001 年 4 月,乔布斯在苹果公司四层召开一个会议,确定 iPod 的一些基础性问题。席勒正是在这场会议中,提出了他的构思。

他走出房间,然后拿来一堆 iPod 的模型,它们的正面都有一个相同的装置,也就是后来著名的转盘追踪设计。他回忆道:“我一直在想怎么浏览播放列表。你不可能按几百次按钮。如果有个转盘岂不是很好?”……乔布斯大叫:“就这个!”

iPod 项目开始后,乔布斯每天都会投入其中,努力“简化”产品。

他会浏览用户界面的每一个页面,并且会作严格的测试:如果找到某一首歌或者使用某项功能,按键次数不能超过 3 次,而且按键的过程要自然。如果他觉得导航不够清楚,或者需要按 3 次键以上,他就会非常生气。法德尔说:“有很多次,在用户界面设计的问题上,我们绞尽脑汁去思考和讨论,自认为已经考虑得很周全了,但乔布斯还会说:‘你们想过这个吗?’然后我们就心想:‘真见鬼!’他会重新定义这些问题或方法,我们的小麻烦就会迎刃而解。”

iTunes Store

众所周知,iTunes Store 是世界上最大的数字音乐商店,它的出现让数字音乐变为音乐出版商的盈利项目,而不是盗版的来源。

乔布斯相信,用户下载盗版是缺乏合法的选择,而他与苹果则会找出一个合理的方式。

我们相信,有 80% 下载盗版的人都是不得已的,只是没有给他们提供合法的选择而已。所以我们说:“ 我们创立一个合法的途径吧。这样大家都会受益。音乐公司能赢利,艺术家能赢利,苹果公司也能赢利,而用户也有所收获,因为他们既享受到了更好的服务,又不必偷窃。

这个合理的方式是 iTunes Store,在这个过程中,AOL 的CEO 巴里·舒勒提供了很好的建议:

盗版颠覆了所有人的认知。而能够与之抗衡的就是把 iTunes 做成端到端一体化的服务,从 iPod 到商店,你就能很好的保护这些音乐。

说实话,iTunes Store 的模式,让音乐出版商感到惊讶、赞叹。环球音乐集团的 CEO 道格·莫里斯(Doug Morris)在听了乔布斯的想法之后,不由得惊叹:

“史蒂夫做了一件伟大的事。他提出了一个完整的系统——iTunes 商店、音乐管理软件和 iPod。整个过程非常流畅,他把这些服务都打包了。”

结语

和最初乔布斯所希望的一样,iPod 与 iTunes 配合无间,成为“端到端”产品的典范。而计算机,则成为管理 iPod 的工具,数字音乐中枢。iTunes Store 则让用户有了“合法的选择”,音乐出版商得以在自己的创作上获得收益。

iPod 诞生十周年,它成为最畅销的数字音乐播放器,同时也成为音乐产业的救星。乔布斯在这里起到什么作用?也许看到这篇文章后,会让你有所感悟。

组织过软件汉化,写过时间管理文章,研究过个人知识管理。关注科技的发展,创投资讯、移动互联网。

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