在美国,350 万名收银员可能因 AI、机器人而面临失业…

标签: 生活 AI 亚马逊 收银员 无人商店 | 发表时间:2017-08-30 16:01 | 作者:林树洽
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当你想喝饮料、吃零食,或者是购买一些日用品的时候…

走到全家、711、喜士多等便利店或者各大超市,在货架上找到你需要的商品,到收银台付款即可。可很多时候,你可能只想买一瓶饮料,但前面等待结账的队伍已经排成一条长龙,就连收银员手里的扫码枪也很少歇停下来。

但在其他的一些地方,购物的方式可能要简单得多…

在美国西雅图第七大街与 Balnchard 街交叉路口,一群亚马逊员工在一间没有收银员的便利店中购买商品,不需要排队结账,进门只要刷一下二维码,然后带着想购买的商品离开,费用就会自动从他们的亚马逊 Prime 账户里扣除。

现在,这种的无人便利店是越来越多了…无论是刚刚介绍的 Amazon Go 无人便利店,还是前阵子淘宝在造物节上亮相的「淘咖啡」,无人零售已经闯入人们的生活中。

种种迹象似乎都在暗示着我们:很快,收银员会面临失业危机,收银结账的工作将会被取代。然而一直以来,运用聪明才智取代一些不必要人力,不正是人类最擅长的事吗?

人类本就擅长利用智力取代人力

说到取代收银员的代表,自动贩卖机算是其中之一吧。

传闻在公元 1 世纪 ,希腊工程师、数学家希罗制造了一款投币就能购买圣水的机器,当顾客向机器投入硬币后,硬币会掉到一个与杠杆相连的盘子上,倾斜的杠杆把阀门打开,圣水便会流出。杠杆持续倾斜直到硬币从盘子上滑落,此时杠杆恢复平衡,圣水停止流出。

1615 年,一批由黄铜制成的烟草自动贩卖机正式在英格兰的酒馆里投放使用。在此后的几百年里,又陆陆续续出现了一些将邮票、报纸、零食、肥皂等各式商品塞进柜子里的自动贩卖机。

今天,各种新型自动贩卖机已经做到了与时俱进,它不仅从硬币扩充到电子支付等多种付款方式,还将售卖的商品品类增至更多,现在哪怕是一件衣服,你也能在自动贩卖机上买到。

(豪华轿车自动贩卖装置)

可是,在自动贩卖机诞生的 1900 多年后,自动贩卖机的出现并没有威胁到收银员的饭碗,世界各地的大部分实体商店至少都会留有一名收银员为顾客结账收费。

不过,相比购买品类单一、服务人数较少的自动贩卖机,无人商店的出现或许会对收银员造成更大的影响。而当你开始担忧收银员面临失业的窘境时,你并不知道,80 年前,无人商店就曾经出现过。

1939 年,一家名为 Keedoozle 的杂货店开始营业,这个杂货店在那个时代来说相当前卫,只有那些「勇敢的、理解力强的人」才敢进去。店里摆放着各种玻璃橱柜,里面存放着各式商品,而这一切都由电路和传送带等高科技系统进行输送。

顾客只需要将硬币投放到机器中换取钥匙,再插入到所选商品下面的锁中,便能打印出一张票据,最后将票据放回机器中,商品就会从传送带运送出来,到达顾客的手中。

在这家杂货店开门营业的前一天,发明这种无人商店的人 Clarence Saunders 还在当地的报纸刊登了一出全版广告,警告那些「脑子有洞」的老头离远点,别进去他的商店光顾。

尽管 Saunders 尽了最大的努力,但这家无人店终究还是因为电路频出故障而草草结业。

在美国,收银员的新威胁与零售业的潜伏危机

在 Saunders 「无人商店之梦」破碎的 72 年后,机器人、AI 以及其它技术的进步正在让无人商店的梦想变成现实。

除了亚马逊和淘宝的无人商店,现在市面上还有一些流动的无人商店以及定点的无人商店,甚至连硅谷的几家公司食堂,也安装了一种称为 Mashgin 的自动结账系统,它使用了 NVIDIA 深度学习和计算机视觉技术,能够识别汤、沙拉或是其他食物。

顾客只需要将午餐放在设备上,5 台 3D 相机就会开始工作,识别并算出总费用,刷一刷信用卡即可离开。

Cornerstone Capital Group 最近的研究分析显示,美国 750 万个零售业岗位面临“很高的自动化计算机化风险”,350 万名收银员可能会受到尤其严重的影响。

另一份来自麦肯锡咨询公司的 研究报告表示,可自动收款结账,且使用机器人来处理库存和进货的新一代高科技商店,可能会让所需的员工工作时间减少近三分之二之多。换而言之,美国 350 万名收银员的工作岗位受到了威胁。

也就是说,不久以后,美国的收银员可能会被这些高新科技取代而面临失业。

金融分析师 伍治坚认为,从 1981 年开始的 30 年,美国劳动力市场对于常规型工作技能的需求一直是在下降的。这反映的是美国经历的科技进步和产业升级。由于机器人和电脑的普及,很多常规类工作(比如记账员,收银员,数据输入员等)都被机器代替。同时,抽象(管理)类工作的需求是上升的。

与此同时,更令人担忧的是,零售业的混乱开始浮现出来。

在哥伦比亚大学商学院零售研究主管 Mark Cohen 看来,这是一个目前还没有任何解决方案的危机,而它无处不在,也还没完全成形。

在 20 世纪 80、90 年代曾风靡一时、占领大街小巷的城郊购物商城已经逐渐变成空壳体,未来也将会有更多的商场倒闭结业。实际上,即便是美国最知名的商店连锁品牌(西尔斯百货、梅西百货、RadioShack 等等)不是被媒体报道某区域店面关闭,就是传闻快要破产。

瑞士信贷的预计,2017 年将有 8640 家商店倒闭,倒闭规模将会超过经济大衰退期间。

无人商店并不完美,还存在不少问题

尽管美国的收银员正面临着被高新科技取代和零售业潜伏危机,这种前后夹攻的窘境,但并不是所有人都认为美国的收银员会出现大范围的失业。

在 Forrester 电商行业分析师 Brendan Witcher 看来,免排队结账的无人商店距离全面普及还很遥远,他认为打着无人商店旗号,但仍然雇佣销售助理和厨师的 Amazon Go ,传达的信号就已经很明显了。

别担心,这里还雇人呢!

毕竟,亚马逊的发言人曾表示,公司「没有计划」利用 Amazon Go 技术取代刚刚收购的 465 家全食超市的收银员。而时至今日,在去年年底承诺 2017 年初向公众开放的 Amazon Go 也没有履行。

这些举动,或许暗示着你所期待的无人商店可能还有不少问题没有解决。

对于无人商店来说,更加成熟的技术仍然是实现令其正常运转的关键核心。不过,以目前的技术来看,即便是阿里巴巴、亚马逊也仍然存在一些因技术导致的体验问题。

爱范儿(微信 ID:ifanr)曾在体验淘咖啡的过程中也遭遇了尴尬的一幕:

眼见着其他顾客都顺利地完成了取餐,任凭笔者在屏幕前如何调整,就是迟迟无法被识别,只能尴尬地去到取餐台找服务员人工识别了。

(淘咖啡中使用到的人脸识别技术)

当然,淘咖啡所使用的技术仍在测试中,目前还做不到毫无误差。而类似的情况在 Amazon Go 里也尚待解决,在西雅图,一些网友甚总结了一些让 Amazon Go 产生 bug 的攻略。

除了技术尚未成熟,投入的成本昂贵也是阻碍无人商店普及的另一个原因。有人曾打趣地说道,Amazon Go 的方案,估计要让茶叶蛋标价 100 美元才能回本。

而相对于技术成本更低的 RFID 识别技术,也并非低廉到适合所有的零售商品。实际上,RFID 已经存在了很多年,但高成本一直制约着这项技术的普及。有业内人士表示,尽管 RFID 的成本在逐渐降低,但目前这一解决方案还是仅适用于客单价高的商品。

那么如果技术成熟了、投入成本也变低了,零售商们会不会因为淘汰收银员能节省人力成本而打造更多的无人商店呢?

即便,两者达到理想状态,打造无人商店成功淘汰了收银员,但是对于老板来说,运营成本降低,前台的收银员成本虽然省下来了,但支撑无人商店整套系统运作的技术支援成本却提升了,所以无人商店并没有因为淘汰收银员而省钱,那么对于精明的生意人来说,他们会不会愿意做门生意呢?

在 Witcher 看来,一家成功的零售商,他们会利用高新科技来改善顾客的购物体验,而不是用来淘汰收银员的工作岗位。

说起这,他对于中国一些零售商的做法很是欣赏,他认为比起离普及还很遥远的无人商店,中国零售商让顾客使用二维码来付款更加高明,既能够省去顾客排队结账的流程,又能保留员工来防止盗窃情况发生。

 

题图自:电影《泰迪熊》,文中部分图片自: idownloadblogAmazon GoBusiness InsiderSouth China Morning Post

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