领先五年的迷思

标签: 业界趋势 Apple Apple & iOS Nokia & Symbian & MeeGo Palm | 发表时间:2010-12-08 08:00 | 作者:KKK GAO Ming
出处:http://www.ifanr.com

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迷思

2007 年, Jobs 拿着一个昂贵,功能欠缺,没有 Apps 的 iPhone 一代,号称领先业界五年(这里复习一下)。手机市场, 苹果一个新手说出这种话,很多人都为此笑掉了大牙。

不久, Palm , Nokia 这些老手的牙,就真的掉在地上了。不是笑掉的,是被 iPhone 打掉的。五年期限转眼就到,就产品而言, iPhone 的领先仍然无人可以动摇。

有人把原因总结为几点,比如软硬整合, iTunes 模式等等。但这实在像一种“迷思”:

这些东西,其他所有厂家用近 4 年的时间还学不到?(腾讯“学”什么用了两年以上?)

温故

1985年, NeXT

Jobs 已经离开苹果。在新公司 NeXT ,他继续玩电路板好看与否的游戏。可惜 PC 市场已不是 70 年代的样子。 NeXT 的硬件昂贵,系统缺乏支持,赔了太多钱之后,只好找来当时手头阔绰的日本冤大头买单。硬件部门被裁掉,软件部门卖给了苹果。

2005年, PowerPC

PowerPC 曾经辉煌。 90 年代中期性能也凌驾于 X86 之上。苹果一不小心就被忽悠上船了( Power Macintosh )。高速,高效,低功耗,一切看起来那么完美。无奈人算不如天算, PowerPC 后来在和 X86 的竞争中败下阵来。

苹果不得不全面转向 Intel 。硬件,系统,到软件的转移伤筋动骨且耗时长久。准备也许从 2000 年前后就开始了。 支持 Intel 的 Mac OS 亮相于 2005年 WWDC。硬件在 2006 年完成转移,而软件的全面切换要到 2009 年。

2007年, iPhone

传记作家们不喜欢上面两个平淡的年头,他们不会错过的是 2007 : Jobs 对整个智能手机业界口出狂言,却没人能组织起反击。

其实,比较 iPhone 推出时的领先, iPhone OS 的进化速度才更加骇人:更多功能, AppStore , 推送,多任务。。。苹果把这个新系统玩得滚瓜烂熟。(另一方面, Symbian 却不断跳票。甚至 3 年后, N8 还因为系统的稳定性问题拖延上市。)

5 年的优势不是在 2007 年取得的。今天哪个智能手机厂家会怕没有 Apps 的 iPhone1G ? iPhone OS/iOS 的高速进化对于长期领先更加重要。

NeXT 和 PowerPC 的遗产

文科生不懂技术,所以传记作家们看不到 NeXT 和 PowerPC 背后的一些东西,其实对 iPhone 非常重要。

NeXT 计算机的操作系统是 NeXTSTEP : 第一个基于 Unix 又易用的图形操作系统。他留给苹果的好处是:

1 跨平台容易。

Unix 的好处。今后,无论是 Mac OS 从 PowerPC 跨越到 Intel ,还是 iPhone OS 从 Intel 跨越到 ARM ,苹果都将受益于此。

2 基于 Unix 的图形操作系统

NeXTSTEP 仅仅是开始,开发这个系统的团队后来进入苹果发展 Mac OS X 。 1988 年至今,在 Unix 图形操作系统上,苹果的人员,经验/ Know how 甚至代码的积累都是连续的。

而 iPhone OS 本质上就是一个基于 ARM 的 Unix 图形操作系统。所以苹果的积累延续到了 iPhone 上。今天, iPhone 开发者用的类会继承于 NSObject 。其中的 NS ,即 NeXTSTEP + Sun 的缩写。

(与之对比,是 Linux 图形界面的各种没谱各种乱。 )

3 实战经验

Unix 跨平台方便没错。但是有时理论和实战完全是两回事。而 PowerPC 的衰落给了苹果一次大规模实践的机会。 Mac OS 从 PowerPC 跨越到 Intel 的经验。对 iPhone 的迅速推出应该有不少帮助。( iPhone OS 不过是 Mac OS 的又一次跨平台而已:从 Intel 到 ARM 。)

( PowerPC 还有个小八卦。 PowerPC 是精简指令集的体系,恰好 ARM 也是。苹果面向 Power PC 的硬件开发人员后来参与了另一个项目 : A4 。

管道

从上面的角度看 iPhone OS ,你会发现他和传统意义上的“新系统”不同:

OS 1.0 并没有铺下一个地基,他更像是架起了一个管道。

2007 年,虽然苹果在 iTunes 上刚刚起步,但是跨平台上则有几年的积累。功能强大的 Unix 图形系统上的积累则接近 20 年。设计品位,软硬件整合,人机交互上的经验,则超过 30 年。

所有这些, 在 iPhone OS 1.0 的闸门打开后,如洪水般倾泻到了 ARM 上。

所以苹果才能做出一个高质量的“新”系统,而且,还进化的那么“快”

RIM , Palm 或者 Nokia 表面上占据 ARM ,但是系统在 Mac OS 级别的功能和更复杂的人机交互面前如同小学生。 MS 有这方面的经验, Windows 却不具备 Unix 的灵活,只好在 ARM 上推倒重来。

这可能才是苹果领先五年的答案。

知新

专注设计,专注人性等等已经被大家说滥了。上面的故事也许带来了一些新启示。

1 团队

写下 NSObject 是 NeXT 的开发团队。他们和 Jobs 回到苹果,加入 Mac OS X 团队。而又是这个 Mac OS X 开发团队,在平板上做出了第一个 iPhone OS 原型。

Rework 说成功 = 点子 x 执行力。而团队如何恰恰体现了一个公司的执行力。

熟练掌握技术,可以迅速完成任务的稳定团队,在高速变化的市场中尤其重要。

(中国的例子则是王兴。他的眼光固然准,没有快速而到位的开发团队,不会有饭否,校内,美团的连续成功。)

2 技术

一般认为,经营决策重于技术选择。但 iPhone 生动的说明了正确选择核心技术的价值。日本经营者的中期计划不过预见 2 年,好的技术选择却可以服务苹果 20 年。让苹果在其上积累优势 20 年!

3 不断尝试

NeXT 和 PowerPC 都是失败。但恰恰是他们带来了 Unix 图形操作系统, 跨平台经验,是他们奠定了2007 年 iPhone 一飞冲天的基础。

4 坚持

业界对 iPhone4 “被打磨得银光闪闪的软硬整合”赞叹不已的时候,不知道有多少人记得: 25 年前,毫不妥协的坚持“软硬整合”,正是 Jobs 被踢出苹果的导火索。

的确,这又是另一种“迷思”: Jobs 有时也不坚持(比如后来能推出 iTunes )。

也许,正是这种迷思,才是我们需要一个人 ,而不是一篇篇规则来引导公司的原因。


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