苹果的SaaS:软件即灵魂(Software-as-a-Soul)

标签: 推荐 评论 SaaS 苹果 | 发表时间:2011-06-22 07:34 | 作者:truant Jeff
出处:http://www.36kr.com

编者按:Saas原指Software-as-a-service(软件即服务),这里苹果的SaaS指的是Software-as-a-Soul(软件即灵魂)。[1]

上周末,纽约时报发表了一篇文章Lessons in Longevity, From IBM,在文章中,作者Steve Lohr回顾了过去 IBM 100 年的历史,指出它长寿的秘诀是:转换并适应新的时代和新的市场,然后他又说,今天的微软、Google和苹果,也将会有和IBM同样的转变。

站在一个比较高的角度,这种相似性对于微软来说有一定道理,对于Google来说就不那么有效,而对于苹果,则完全是扯淡。

微软和Google,就像Lohr指出的那样,都是取得了巨大成功的公司,但是他们都有同样的潜在弱点,就是他们所有的收入几乎都是来自一两个领域。拿Google来说,它的领域是搜索广告,而微软,是Windows操作系统和Office办公软件。

Lohr认为微软的游戏部门未来将成为拯救它的关键,对于Google,可能是Android,再说一次,这都有一定道理(尽管可能是老生常谈了)。

但是当谈到苹果,Lohr错了。首先,Lohr谈到IBM在90年代的濒临失败时,忘记了苹果也处在同样的状态,实际上,它也几乎死亡,然后乔布斯回归,然后就是我们都知道的历史了。

重要的是,苹果已经重新发明了它自己,并且取得了惊人的成功,实际上,它的重生比IBM更成功,只是它的历史没有100年那么长罢了。苹果的质变是在近期内没有哪一家科技公司(可能还不只科技公司)可以复制的,实际上,苹果的质变还在继续。

这引出了我的第二个观点。

在今天对同一篇文章的评论中,John Gruber猛烈地抨击Lohr断言说苹果的硬件业务很容易被「模仿」,尤其怀疑那个说苹果为了存活将不得不转变到软件和服务上的MIT教授Michael A. Cusumano(Lohr在文章中引用了他的话)是否真正懂得苹果。

Gruber写道:「我想知道如果按照教授的想法,Rolex和BMW是不是也要转变去做软件和服务?」Gruber还指出当Lohr说相比于PC市场,Mac的市场份额简直不值一提,但是他无视了苹果在利润方面已经完全超过了PC制造商。

我还认为Lohr和Cusumano完全忽视了一些更重要的东西:创新。Cusumano说,「苹果的产品设计虽然优秀,但迟早会被模仿并面临价格压力。」就好像说,苹果就站在这里不动并停止创新等人追上来似的。这很荒谬。

我已经购买苹果产品大约10年了,在整个10年中,我还没看到过一个竞争对手的产品可以媲美苹果核心领域的产品(Mac, iPod, iPhone, 还有现在的iPad),一次都没有。

我知道这听起来就像是一个苹果的超级粉丝说的话,好吧,但是我错了么?即使那些恨苹果的人也没办法不承认苹果的产品质量吧?有人骂它的价格,有人骂它的专制,有人骂它的水果LOGO,但是,质量从来都是毋庸置疑的,因为苹果做到了。

至少10年中这一点没有变过,而且有人认为这个时间会持续更久。为什么你认为它会突然改变?因为生产和设计会越来越便宜?当然,对于那些垃圾产品。

竞争者已经试图模仿苹果产品的外观和感觉,但是怎么样?他们总是会缺东少西,现在这世界上恐怕可以看到,大约,成千上万种看起来像苹果的产品吧,但是从来没有感觉对过。他们的感觉就是廉价的仿冒品,并且它们就是。

这也是我认为苹果起诉三星很愚蠢的一部分原因,三星在试图模仿苹果么?当然,基本上每一家都在模仿,但是我用过苹果起诉中提到的一些产品,这让我想到了一句格言

「参议员,我与肯尼迪共过事,他是我朋友。但是参议员先生,你不是杰克肯尼迪。」[2]

如果苹果解散了它的设计团队,开除Jonathan Ive,可能十年内竞争对手可以以有威胁的价格赶上苹果现在的设计水平和产品质量,但是这是不可能的,至少短期内都不可能。更不用提苹果是如何看待生产创新和工业设计的。不管你信不信,这是使苹果成为苹果极为重要的一部分原因。

并且我还没有提到苹果的供应链系统,也是竞争对手不能轻易抄袭的一大原因,在COO Tim Cook的领导下,苹果今天在科技领域可能是动作最好的公司了。

还有更多。

WWDC上乔布斯说,「你知道,如果硬件是我们产品的大脑和脖子,产品上的软件就是他们的灵魂。」

很明显,他这么说因为今年的WWDC完全是关于软件,OS X Lion, iOS 5和iCloud。他还说了更重要的一点:苹果相信是如此。

即便他们的收入大多是来自硬件,没有软件,那些漂亮的机器就没有了价值,当然你可以让它们跑Windows,但那它就成了价格昂贵的PC机了。苹果不仅仅销售硬件或是软件,他们打包一起销售,销售的是体验。

这是它的大部分竞争对手不明白的,把自己的灵魂(Sous)外包给别人 – PC把灵魂外包给微软,手机把灵魂外包给Google – 永远也做不了苹果做的事情。

一个例外是HP,尽管他们拒绝承认他们正向着苹果的方向转型,他们业务已经很像苹果。通过WebOS,他们控制了软件和硬件,尽管硬件还没有达到苹果的水平,但至少可以一试。

所以当Lohr和Cusumano说苹果有一天要依赖像iCloud这样的软件来存活时,你一定会放声大笑,如果可能发生,也是其他公司试图改变自己的商业模式使之更像苹果,而不是相反方向。

在可预见的未来内,苹果仍然会处在统治地位,因为他们已经钉牢了这个模式,而并不会像纽约时报说的那样容易让对手有隙可乘。

同时,苹果将继续创新,提高自己。现在他们大部分收入来自手机,10年前,这是不可想像的,而接下来的10年,他们的收入很可能是来自平板,或者其他现在还没人想到的东西。

苹果当然任何时候都不会变成一家「软件和服务」的公司,他们也遵循「SaaS」模式,不过,是Software as a Soul(软件即灵魂)。就是说,软件不能脱离硬件,他们以前这样试过,那是一场灾难。

苹果不会是另一个IBM,因为他已经做得更好。

参考文章:

[1] http://baike.baidu.com/view/369107.htm

[2] http://bbs.csssosu.org/viewtopic.php?f=42&t=12068&start=0

Via MG [photo: flickr/confidentjohn]

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